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Turismo espacial: bilionário Richard Branson viaja para espaço em seu próprio veículo

O empresário classificou o voo como um teste da experiência de turismo espacial que ele espera começar a vender a clientes no próximo ano. Passagens vão custar até R$ 1,3 milhão

21:05 | 12/07/2021
Bilionário Richard Branson em viagem espacial (Foto: Reprodução/Instagram)
Bilionário Richard Branson em viagem espacial (Foto: Reprodução/Instagram)

O bilionário Richard Branson chegou à fronteira do espaço, a bordo de foguete desenvolvido por sua empresa Virgin Galactic. O empresário britânico voou acima do Novo México, nos Estados Unidos, na manhã do último domingo, 11. O lançamento ocorreu às 12h25 (horário de Brasília) e o pouso, às 12h41.

Branson realizou a viagem acompanhado por dois pilotos do veículo, Dave Mackay e Michael Masucci, e por três funcionários da Galactic, Beth Moses, Colin Bennett e Sirisha Bandla. "Sonhei com este momento desde que era criança, mas, honestamente, nada pode prepará-lo para a visão da Terra do espaço", disse ele em entrevista coletiva após o voo. "A coisa toda foi simplesmente mágica", comentou Branson. 

Turismo

Conforme informações divulgadas pela BBC News, o empresário classificou o voo como um teste da experiência de turismo espacial que ele espera começar a vender a clientes no próximo ano. Cerca de 600 pessoas já fizeram depósitos para passagens que vão custar até US$ 250 mil (R$ 1,3 milhão).

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"Eu estava com meu caderno e anotei 30 ou 40 pequenas coisas que tornarão a experiência da próxima pessoa que for para o espaço conosco muito melhor", disse ele. "A única maneira de você encontrar essas pequenas coisas, às vezes, é entrar em uma espaçonave, ir ao espaço e experimentar por si mesmo."

O avião espacial Unity

O Unity é um veículo suborbital. Isso significa que ele não pode atingir velocidade e altitude necessárias para mantê-lo no espaço e dar a volta ao globo. O veículo foi projetado para oferecer aos passageiros uma vista do topo da subida e permitir que eles experimentem a ausência de peso por alguns minutos. O veículo estava sendo desenvolvido por sua companhia há 17 anos.