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Saúde
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Zika pode causar danos neurológicos em adultos, diz estudo

22:33 | 09/09/2019
Financiada com recursos públicos, pesquisa da UFRJ mostra que vírus também pode infectar tecidos cerebrais adultos, afetando a memória e a coordenação motora. Antes se pensava que agia apenas em neurônios de fetos.O vírus zika pode causar complicações neurológicas em adultos, prejudicando a memória e a coordenação motora, revelou um estudo da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ) publicado nesta quinta-feira (05/09) na revista especializadas Nature Communications. Estudos anteriores já mostraram que o vírus, que causa microcefalia em bebês, também infecta o líquor, o tecido que envolve o sistema nervoso central. Contudo, acreditava-se que ele agia apenas em neurônios imaturos. A pesquisa da UFRJ mostrou que o zika atua também em neurônios maduros e comprovou seus impactos. O estopim para a pesquisa foi o surgimento de infectados com o vírus que sofreram complicações neurológicas em 2015. Em alguns casos, foram registradas confusão mental e dificuldade motora. Em quadros graves, pacientes entraram em coma ou ficaram internados por longos períodos. "Então surgiu a nossa pergunta: os pesquisadores têm mostrado que o vírus se replica em células progenitoras, que são aquelas do feto, do nervo central. Será que esse vírus não infecta também o neurônio maduro? Foi aí que começou a nossa abordagem", contou a neurocientista Claudia Figueiredo, uma das coordenadoras da pesquisa, à Agência Brasil. A partir de então, os pesquisadores utilizaram amostras de tecido cerebral de pessoas submetidas a cirurgias que não tinham contraído a doença. Esse material foi infectado com o vírus, revelando que o zika também infectava neurônios maduros e se multiplicava neles. Depois dessa fase, pesquisadores partiram para a pesquisa com camundongos e descobriram que essa ação ocorria em regiões cerebrais associadas à memória, cognição e movimentos. Além disso, após um mês o zika praticamente desaparecia, mas os problemas persistiam, pois a infecção havia gerado uma inflamação no cérebro, que continuava prejudicando a memória. "No cérebro em formação dos fetos, o zika causa uma devastação. No dos adultos, semeia o caos. E o mais impressionante é que em adultos é um mecanismo bastante semelhante ao que vemos na doença de Alzheimer", afirmou ao jornal O Globo o neurocientista Sérgio Ferreira, outro coordenador do estudo. A pesquisa mostrou que as complicações cerebrais, como perda de memória, dificuldades motoras e até paralisia, estão relacionadas a períodos de quadros inflamatórios intensos. Dessa maneira, os pesquisadores descobriram que um anti-inflamatório utilizado no tratamento de artrite reumatoide contribuiu para reduzir os prejuízos causados na memória. Realizada com recursos públicos oriundos da Fundação Carlos Chagas Filho de Amparo à Pesquisa do Rio de Janeiro (Faperj), Conselho Nacional de Desenvolvimento Científico e Tecnológico (CNPq), Financiadora de Estudos e Projetos (Finep) e Coordenação de Aperfeiçoamento de Pessoal de Nível Superior (Capes), a pesquisa da UFRJ pode contribuir para a formulação de políticas para o tratamento de pacientes infectados com zika. Os pesquisadores pretendem agora estudar se pacientes infectados pelo vírus ficam mais suscetíveis a outras doenças neuropsiquiátricas e ainda avaliar os efeitos de outras doenças transmitidas por mosquitos, como a chikungunya, no sistema nervoso de adultos. O futuro desses estudos pode estar em risco com os cortes em bolsas de pesquisa promovidos neste ano pelo Ministério da Educação, alertaram pesquisadores. CN/abr/ots ______________ A Deutsche Welle é a emissora internacional da Alemanha e produz jornalismo independente em 30 idiomas. Siga-nos no Facebook | Twitter | YouTube | App | Instagram | Newsletter
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