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Histórica plataforma da Nasa será demolida

Com 8 metros de altura e 50 metros de largura, quase 50 lançamentos ocorreram na plataforma em sua história. Ainda assim, seu destino é inevitável

23:45 | 22/01/2021
Escavadeira na lateral da Mobile Launch Platform-2 (Foto: Reprodução/Kevin Keenan)
Escavadeira na lateral da Mobile Launch Platform-2 (Foto: Reprodução/Kevin Keenan)

Acontecimentos marcantes da astronomia, como a missão Apollo 14 e o lançamento do ônibus espacial Challenger, ocorreram na plataforma Mobile Launch Platform-2 (MLP-2), que, apesar de sua importância, será demolida e abrirá espaço para um estacionamento de carros.

A MLP-2 pertence a um grupo de plataformas que, devido à sua incapacidade de suportarem a massa combinada do foguete Space Launch System, utilizado nas missões do programa Artemis, se tornam inutilizáveis. Um novo espaço de lançamento, ML-1, foi finalizado em 2018.

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A plataforma MLP-2 tem 8 metros de altura e 50 metros de largura. Quase 50 lançamentos ocorreram na plataforma em sua história. Ainda assim, seu destino é inevitável. Como explicou o gerente do projeto de demolição da MLP-2, Scott Tenhoff, os engenheiros estão se “livrando da MLP-2 agora não por falta de clientes, mas sim porque estamos ficando sem vagas”.

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De acordo com informações da Nasa, fontes internas tiveram a oportunidade de manter a MLP-2 para preservação histórica, mas não houve interesse: “A Nasa não recebeu respostas para preservar nenhuma parte da MLP-2, então a decisão tomada foi para seguirmos com a demolição”. O processo será feito, basicamente, com escavadeiras e tesouras hidráulicas: “Eles vão cortá-la de cima para baixo e continuar até que fique menor”, disse Tenhoff. É esperado que o processo leve cerca de um mês para ser finalizado.