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Dois cometas passam perto da Terra

12:26 | 21/03/2016
Gráfico divulgado pela Nasa dá uma ideia da distância dos cometas para a Terra (Earth, em inglês) e a Lua (Moon)Os dois corpos celestes passarão próximos ao planeta com apenas um dia de diferença entre eles. Nasa diz que um pode ser um fragmento do outro devido à órbita semelhante. Dois cometas passarão perto da Terra no início desta semana, proporcionando um raro espetáculo. Segundo a agência aeroespacial americana, a Nasa, é possível que sejam dois cometas "gêmeos", que eram parte de um cometa maior. O cometa conhecido como 252P/LINEAR, de cerca de 230 metros de diâmetro, passará perto do planeta nesta segunda-feira, a uma distância de 5,2 milhões de quilômetros. Na terça-feira será a vez do P/2016 BA14, descoberto em janeiro, que fará trajetória semelhante ao anterior, mas que passará a 3,5 milhões de quilômetros da Terra. O P/2016 BA14 será o terceiro cometa a chegar mais perto do planeta de que se tem notícia. Os outros dois passaram perto da Terra em 1770 e em 1983. "O cometa P/2016 BA14 possivelmente é um fragmento de 252P/LINEAR. Os dois podem ter uma ligação porque suas órbitas são notavelmente parecidas", afirmou o cientista Paul Chodash, do Laboratório de Propulsão a Jato da Nasa em Pasadena, nos Estados Unidos. As trajetórias relativamente próximas à Terra não representam qualquer perigo, assegurou Chodash. Apesar de passarem perto, eles poderão ser vistos apenas com telescópios de alta performance por serem muito pequenos. RC/dpa/ots
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