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Dois dedos de prosa com Antônio Cavalcante

00:00 | 09/09/2018

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Competir e se superar são os combustíveis que movem Antônio Cavalcante. 

 

Paraplégico desde os 13 anos, quando caiu do terceiro andar da casa dos pais, em Fortaleza, ele hoje se sente um homem realizado praticando esportes. 

 

Começou no basquete, depois handebol, ultra-leve, tiro ao prato até chegar no rali. No fim do mês passado, fez história ao se tornar o 1° cadeirante a disputar o Rally dos Sertões, o maior do País. E subiu no pódio em sua categoria, a de UTVs (veículo intermediário entre um carro e um quadriciclo). 

 

Ao O POVO, Antônio, de 49 anos, contou como a própria história é inspiração para outras pessoas.

 

O POVO - Você ficou paraplégico na adolescência. Como o esporte ajudou na sua reabilitação?

 

Antônio - Quando eu me acidentei fiquei tetraplégico quase um ano. Depois fiz um tratamento no Hospital Sarah, em Brasília, e voltei a movimentar os membros superiores. Por lá comecei a jogar basquete com cadeira de rodas. 

 

Já praticava alguns esportes antes, handebol, futebol de salão, futebol de campo. Daí fui jogando handebol, depois fui para o ultra-leve. Fui o 1° paraplégico no mundo a praticar ultra-leve, em 1986. Depois fui para o jet-ski, tiro ao prato, até chegar no UTV.

 

O POVO - E como foi sua entrada no mundo do rali?

 

Antônio - Foi através de convite que recebi da Trilha Polaris (concessionária de veículos off-road), de Fortaleza, para participar de uma competição. Porque eles viram eu pilotando um carro UTV em uma trilha e acharam que eu poderia pilotar bem na competição também, como estreante. Nessa 1ª competição, tirei o 1° lugar, como estreante. Aí eles ficaram muito empolgados. E eu também. Fui sendo convocado a participar de outras provas. De 18 competições antes do Rally dos Sertões, subi no pódio em 17.

 

OP - Como você avalia essa experiência do Rally dos Sertões pra ti, o que você achou?

 

Antônio - Era um sonho que eu tinha, depois que eu comecei a pilotar UTVs. Preparamos o carro, a equipe, fomos para o Rally dos Sertões. Terminei a prova subindo no pódio. Já estou há mais de um ano no rally. E graças a Deus a recepção chegando em casa foi maravilhosa. Nesse mundo do rali a gente conhece muita gente. Aí aquelas pessoas me vendo de cadeiras de rodas e competindo quiseram conhecer a minha história.

 

OP - Como tem sido essa repercussão após você ter feito história como 1º cadeirante a disputar o Rally dos Sertões?

 

Antônio - Tenho recebido muito apoio, carinho e ouvindo muitas histórias. Muitos chegam pra mim dizendo que estavam querendo desistir de correr rali porque estavam cansadas, sentindo dor, mas, quando me viam naquela cadeira e entrando no carro, isso os renovava e eles continuavam. Muitos vieram me agradecer. E eu nem sabia que tinha passado essa força toda assim pra tanta gente. É muito gratificante saber que você está sendo exemplo para outras pessoas. Mostrando que não é com pouca coisa que a gente tem que desistir. Então, pra mim, desistência é praticamente zero. E que venha o Dakar (maior rali do mundo, próximo desafio de Antônio).

BRUNO BALACÓ

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